晋商为何会被称为“天下第一商”

明代之前的山西南部(包括今天的运城、临汾、晋城、长治)是一个富饶的地方。生产盐的盐池就在运城。临汾、运城是产粮区。晋城、长治早就有发达的冶铁业和丝绸业。山西商人最早是在这一带经商。开中制(商人纳粮换盐引)实施后,这一带商人利用早已从事粮食贸易和离盐池近的优势,从事盐业贸易,形成晋商。在明代中期,折色制(纳银换盐引)取代开中制后,这一带商人又利用政府开放北部边疆贸易的机会,从盐业转向多元化贸易。在这一过程中,他们形成了商帮。

明代晋商和以后的徽商有两个共同点:一是以盐业为主业,二是依靠官商结合成功。最出名的要数蒲州王家和张家。王家第三代王崇义为大盐商,其弟王崇古中过进士,历任兵部右侍郎、宣大总督等职。张家第二代张四教也是大盐商,其兄张四维中过进士,任过内阁大臣、内阁首辅。而且,王氏兄弟还是张氏兄弟的舅舅。折色法实施后,也是张四维和王崇古共同促成了开放北部边疆贸易。

到明末以后,这一代晋商基本衰落了,而且与清代之后的晋商没有什么直接的传承关系。不过,清代晋商继承了明代晋商的精神。明代晋商王现在遗嘱中给子孙留下了“利以义制”的商业精神。清代晋商把这句话改为“以义制利”,作为商业活动的宗旨。清代晋商中心在今天的晋中(祁县、平遥、太谷)。而且都是白手起家的。从事的行业相当广泛,中心是船帮、驼帮和票帮。

“船帮”是从事对日贸易的商帮,因用船作为交通工具,故名。当年与日本贸易主要是用中国的瓷器、丝绸、文房四宝等交换铜。晋商中的范家在明亡之前就与满人贸易,清建立后被封为八大皇商之一。范家从事对日贸易达七十余年,但后来因经营不善严重亏损而被抄家。其他从事这一行业的数家晋商也受影响,船帮由此衰落。

“驼帮”从事对外蒙古、俄罗斯茶叶贸易,因用骆驼作为交通工具,故名。这种贸易明代就有,但真正繁荣起来,成为“帮”,是在中俄《尼布楚条约》之后。晋商在湖南、湖北、福建收购茶山,加工成砖茶,出口到外蒙古、俄罗斯,换取皮毛、牲畜等。利润高达一半,几乎所有晋商都从事这种贸易,其中以常家、渠家、曹家最大。同治年间,俄罗斯强迫中国签订不平等条约,茶叶贸易衰落。十月革命后,茶叶贸易结束。

“票帮”是在原有的典当业的基础上发展起来的。第一家票号日升昌成立于道光三年(1823)。以后全国共有票号51家,其中43家为山西人所办,总号设在祁县、太谷、平遥三地者共41家,仅平遥就有22家。晋商票号分号遍及全国,甚至国外。票号存在的一百年间是晋商最辉煌的时代。所以,有人也用票号来代表晋商。

晋商被称为“天下第一商帮”,首先在于其从商历史最长,作为商帮活动的时间也最长。在经商中晋商实现了“货通天下、汇通天下”,成为富可敌国的商人。他们经商致富的过程,也带动了各地经济发展。在内蒙古包头市有“现有复盛号,后有包头城”的说法。在辽宁,也有“先有曹家店,后有朝阳城”的说法。

晋商更为突出的一点,是建立了一套相当完善的企业制度,其中最重要的是股份制。晋商当年的股份制已经初具现代股份制的三个基本特点:股权分散、股权相对集中、所有权与管理权分离。其次,有一套相当完善的内部管理体制,包括企业组织架构、职业经理人的引入、人才培养、业务与员工管理、财会制度等。最后,晋商员工可以以身股参加企业分红,保证了员工利益与企业利益的一致,激励员工积极性,吸引优秀人才。

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